Hang En

Our porters with all the drinks food and clothes

Hang En Cave, daarvoor ga je met de nachttrein naar Dong Hoi om vervolgens om 6 uur ‘s morgens bij het Oxalis head office te arriveren. Deze organisatie heeft diverse grotten in “beheer” en stellen daarvan een aantal beschikbaar om te bezichtigen. De Hang En cave is de op 3 na grootste grot van de wereld, een paar jaar geleden hebben we nummer 2 al van binnen gezien de Deer Cave in Borneo. Nu dus iets kleiner maar blijven we wel midden in de grot een nachtje over.

We zijn dus veels te vroeg bij het hoofdkantoor want de trip begint pas rond half 10, langzaam maar zeker komt het personeel binnen en de eerste groepen mede passagiers. De groep is 17 man sterk bestaande uit;
3 Hollanders, 1 Maltees, 8 Amerikanen, 1 Sri Lankaanse en 4 Vietnamezen een leuke mix met vanalles wat. Als begeleiding krijgen we een man of 9 mee, 2 gidsen, 2 assistenten en 5 bagagedragers.

River 15

Wat is het plan ongeveer 9 km per dag waarvan de eerste dag 550 meter naar beneden, de 2de dag terug dus weer 550 meter omhoog, we moeten ongeveer 20 riviertjes per dag door, verder is het bewolkt dus prima wandeltemperatuur, krijgen een helm handschoenen en zaklamp mee voor in de grot en oja er zijn her en der nog een paar bloedzuigers te vinden.

Eerst krijgen we nog een briefing en moeten we onze spullen scheiden voordat de bus klaarstaat voor het eerste stuk van 45 minuten. Al snel zitten we tussen de rotsen en het vele groen in deze omgeving. Het is echt genieten als je hier rustig rondkijkt.

We wandelen in een normaal tempo niet zoals we normaal gewend zijn met groepen dat het rennen is voor de beste plekken, ze hebben al snel ook door dat we wat rustiger aan doen om wat meer foto’s te kunnen maken en te genieten van de vlinders, vissen en de bijzondere planten om ons heen. Het pad is voor ons doen echt makkelijk, al snel zien we in de verte een grote rots met één van de ingangen van de Hang En cave, deze doorgang blijkt uiteindelijk onze lichtbron binnen te zijn. Onze ingang is iets verder een brede spleet waar ook het water binnenkomt, hier moeten de helmen op en is het tijd voor wat klim en klauter werk, het is niet zo zwaar als we van te voren dachten maar eenmaal onze tenten in zicht geeft een WOW effect.

Our homestay for the night

Pas als je de tenten in verhouding ziet zie je hoe bizar groot deze ruimte is, het hoogste punt is 120 meter vanaf de tenten en het strand is erg breed. Tijd om richting de tenten te gaan met een vlotje gaan we het water over want stel je voor dat we natte schoenen krijgen. De tenten worden verdeeld en het is tijd voor koffie, langzaam maar zeker wordt het donkerder in de grot, langzaam maar zeker zijn ook de zaklampen nodig om iets te zien in de duisternis het sfeertje is mysterieus maar ook erg gaaf, overal zie je schaduwen en elk kuchje galmt door de grot heen. In het midden is een soort kampvuurtje met gloeiende kolen gemaakt om een beetje op te warmen. Met sterke verhalen over wat er allemaal in de grot is gebeurd afgelopen jaren en een goede fles rijstwijn gaan we de avond in.

Our view from the tents

Het is dag twee, het licht komt al langzaam maar zeker naar binnen en het is tijd om dieper de grot in te gaan, aan de andere kant van de grot is namelijk een scene opgenomen van de film Pan. We zetten de helmpjes weer op en mogen meteen de rivier door voor een partij natte voeten. Het is het allemaal zeker waard want aan de andere kant van de grot hebben we echt een schitterend uitzicht.

Na deze nieuwe belevenis is het tijd om terug ge gaan voor basecamp en snel een lunch mee te pakken. Niet veel later is het tijd om afscheid te nemen van Hang En maar dit bezoek smaakt naar meer.

Leave a Reply